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ESPN再裁300人,体育巨头如何走出变革阵痛?

作者: 林龙 发布时间: 2021年01月10日 13:47:39

体育媒体,似乎永远没有铁饭碗——2020年末,体育传媒巨头ESPN宣布再次裁减300名员工,而200个已经空缺的职位,也暂时不予补充人手。

这是ESPN自2013年以来,所进行的第四轮大裁员了。

放眼世界,在ESPN工作,仍然是体育媒体中最令人钦羡的岗位之一。但这家体育巨头,也不能幸免于互联网时代用户习惯改变所带来的巨大挑战。根据2020年10月的统计,目前ESPN在全美有8290万家庭订阅用户,但这个数据在2011年是1.0013亿户——十年之间下滑之大,肉眼可见。

为了了解ESPN未来的发展方向,The Athletic的专栏作者在播客节目中,邀请了畅销书《Those Guys Have All the Fun: Inside the World of ESPN》的作者 James Andrew Miller,从四个维度分析了ESPN的未来前景。

本文基于Richard Deitsch出品的播客节翻译

编译 / 殷豪男、李禄源

ESPN

创立于:美国

创建时间:1979年

主要所有者:华特迪士尼公司

以下是播客谈话的精选编译版本:

01

本次ESPN大裁员,是意料之中的事情吗?

James Andrew Miller:说实话,这并不意外。尽管这是高层、特别是ESPN主席Jimmy Pitaro几个月来一直在努力避免的事情,但从企业战略的角度来看,ESPN其实在疫情到来之前,就已经意识到做出架构调整的必要性了,因为整个市场的商业模式正在发生改变。

裁员总是残酷的。有人说了,你看人家航空公司也得裁员,而且往往波及的是成千上万的空乘、空姐和维修工人,ESPN裁了500人,也没必要大惊小怪。但我要说,单盯着数字看是没有意义的。不要忘了,自1979年9月7日ESPN成立以来,四十余年的企业历史里,这家公司看起来总是在肆无忌惮地扩张,在这儿工作似乎也成了行业的铁饭碗。所以,当大裁员在ESPN发生的时候,对于公司内部,特别是那些被炒鱿鱼的人来说,是非常难以接受的事情。这势必将引起整个行业的激烈讨论。

James Andrew Miller

《Those Guys Have All the Fun: Inside the World of ESPN》是我在2011年出版的书,彼时ESPN风光无二。在写这本书的时候,我意识到,绝大多数员工与公司之间的雇佣关系更像是一场「终身婚约」。因为你会因为这份工作,举家搬去康涅狄格州中部,在那里买房子,然后把孩子也转到那儿上学。ESPN的岗位曾经是一种终生承诺,它代表了一种生活方式,20年,甚至30年,那是许多人会奋斗终身的地方。

然而从一轮又一轮的裁员中,我还发现了一件让人痛苦的事情——裁员不仅仅是对失业人群的折磨,对那些被留下来的人而言,同样是一种打击,因为自己相处了10年、15年甚至更久的挚友与同事都不在了。你唯一能做的,就是祝愿这些有能力的人,能够在其它地方继续发光发热,并且希望ESPN在未来发展中能够尽量避免这种情况成为新的常态。

Richard Deitsch:是的。其实这次裁员可以算是意料之中的事情,很多员工提前几个月就已经多少感知到风波,包括猎头们也在四处散播消息。但毫无疑问,未来一段时间里,ESPN仍会是体育媒体行业的领头羊。在美国,即使在裁员之后,它仍然会是一种体育文化的标志,那些核心体育迷——甚至是那些不喜欢ESPN节目的人——也依然会密切关注着这家公司的动态。

以及,我也同意你的看法。ESPN在疫情来临之前,就已经在探寻裁员节流的战略方法了,全球性的疫情只不过是放大了原有问题,并加速了调整的进度。不过,看到这些被裁的员工纷纷在社交媒体上发送离职动态的时候,心里依旧很不是滋味。

02

ESPN接下来会发生什么?

James Andrew Miller:我认为抛出一点背景介绍很有必要,那就是,不要把ESPN这次裁员与他们过去的那几次混为一谈。在疫情大背景下,所有行业巨头的前景都受到了影响,ESPN的问题,也是其他企业同样需要面对的难题。

比如,ViacomCBS的广告收入在第三季度下降了6%,艰难的境况也影响了他们的估值,疫情期间,这些大公司的市场价值已经受到了难以置信的损害。而包括NBC体育、CBS体育以及福克斯体育等等都面临着财务方面的压力,他们也都在纠结是否要做出大规模裁员的决定。我并不想成为ESPN或迪士尼的辩护人,但我确实认为,因为疫情的影响,整个行业都将在相当长的一段时间内,努力解决相同的问题。